Criptomonedas y tokens: La diferencia entre ambos criptoactivos

criptomonedas y tokens

En el entorno tecnológico de los criptoactivos, los tokens tienen características muy definidas, pero en numerosas ocasiones este término es confundido o incluso utilizado como sinónimo de las conocidas criptomonedas. Esta imprecisión se deriva debido a que ambos concetos describen unidades de valor que se encuentran en una blockchain.

Para comprender mejor estos dos conceptos primero es necesario que tengamos claro qué es una criptomoneda y las características diferentes a un token.

Criptomonedas

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Una criptomoneda es un activo digital construido para funcionar como un medio de intercambio, los cuales se realizan a través de transacciones electrónicas utilizando técnicas de cifrado con la tecnología denominada criptográfica, la cual asegura el flujo transaccional. Digamos que la tecnología criptográfica permite a los distintos agentes transmitir de forma segura entre sí.

Cuando pensamos en criptomonedas lo primero que nos viene a la mente sea probablemente el Bitcoin, el que en realidad es el padre de todas las criptomonedas, su creación marcó un antes y un después al ser el primero en aplicar un potente sistema criptográfico sobre una plataforma que registra y valida de manera cronológica todas las transacciones realizadas.

La primera blockchain fue concebida por sus creadores como un sistema de código abierto u open source, lo que conllevó al origen de varios proyectos basados en este protocolo. Con algunos de estos proyectos se descubrieron nuevos usos, lo que en esencia implicó el surgimiento de diversas criptomonedas denominadas altcoins.

Altcoins

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Las altcoins no son más que monedas alternativas a Bitcoin, pues se hace la distinción al ser Bitcoin la primera moneda de todas, estas nuevas criptomonedas fueron creadas como una alternativa al protocolo original.

Dentro de las altcoins encontramos dos tipologías, las que provienen del protocolo original con ciertas variaciones añadidas (Dogecoin o Litecoin) y las que provienen de una blockchain propia creada desde cero con una criptomoneda nativa (Ethereum).

Tokens

What is a blockchain token?

Pese a haber sido un concepto popularizado en el mundo digital los tokens o fichas en español, tienen su origen en el mundo físico. Uno de los primeros ejemplos de tokens en el mundo físico lo encontramos en los hacendados del siglo XIX, en ellos se remuneraba a los trabajadores con tokens, los cuales podían canjear por víveres dentro del propio hacendado, pero fuera de él no tenían ningún tipo de valor. En la actualidad un ejemplo de token físico serían las fichas de un casino, dentro de este tienen un valor y es aceptado por el propio casino y por los jugadores dentro de él, pero una ficha de 500€ fuera del casino no vale nada.

En el libro the business blockchain se describe el token como “una unidad de valor que una organización crea para gobernar su modelo de negocio y dar más poder a sus usuarios para interactuar con sus productos, al tiempo que facilita la distribución y reparto de beneficios entre todos sus accionistas”.

Los tokens suelen formar partes de proyectos Fintech, en los que estos tokens pueden representar un activo o tener una utilidad en concreto. Al igual que ocurre en las criptomonedas su valor es aceptado por una comunidad y existen en una blockchain, pero en el caso de los tokens estos no son solo un medio de pago, pues pueden representar cualquier activo fungible y negociable.

Los tokens son creados sobre el protocolo de una criptomoneda que ya existe en una blockchain determinada. La mayoría de los tokens ven su origen en una ICO o Initial Coin Offering, proceso por el cual el proyecto recauda capital de sus inversores con el fin de poder seguir desarrollando el proyecto de la mejor manera, a cambio de dicha inversión los inversores obtendrían una cantidad de tokens que tendrán una utilidad o valor dentro del proyecto.

Si deseas conocer más acerca de las ICO's te recomendamos echar un vistazo a nuestro artículo, el en que explicamos qué es y su proceso de manera detallada.

Dentro del concepto de los tokens encontramos dos grandes tipos de tokens los cuales tienen diferencias claras, estos dos tipo de tokens son los más utilizados y populares en el mercado actualmente. Por supuesto nos referimos a los Utility Tokens (Tokens de utilidad) y a los Security Tokens.

Tal y como su propio nombre lo indica un token de utilidad tiene una utilidad concreta, el ejemplo perfecto serían los puntos que una aerolínea de da por volar con su compañía. Dichos puntos podrían ser canjeados posteriormente por ciertas ventajas o incluso un vuelo.

Por otro lado los security tokens brindan a su propietario derechos y obligaciones, como por ejemplo el derecho a dividendos (como los inmuebls de Reental) o derecho a voto, pero a diferencia de los anteriores estos no pueden ser canjeados por productos o servicios de la empresa que los emite, ni tampoco por ventajas o upgrades des los productos o servicios actuales consumidos.

Si deseas obtener más información sobre ambos tipos de tokens y sus principales diferencias, te invitamos a leer nuestro artículo sobre los security tokens y las características que lo diferencian de los utility tokens.

En resumen…

Las criptomonedas y los tokens tienen muchas semejanzas, ya que ambos representan una unidad de valor, son aceptados por una comunidad y existen en una blockchain. La principal diferencia entre ambos criptoactivos es que las criptomonedas funcionan en una cadena de bloques propia, mientras que los tokens son creados sobre cadenas de bloques o blockchains ya existentes, además de que estos últimos no pueden ser minados. Y finalmente, como hemos mencionado los tokens pueden tener más usos que un mero medio de pago.

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